65 yaşındaki Ma Jun, yılın 300 gününden fazla bir süre, güne bir restoranda sabah çayı servisi yaparak başlıyor. Sabah çayı içmek, Batıda geç yapılan kahvaltıya benzeyen bir yerel gelenek.

Çin’in kuzeybatısındaki Ningxia Hui Özerk Bölgesi’nin orta kesimlerinde yer alan Wuzhong kentinde sabah çayı, yerel halk arasındaki önemli bir ritüel.

Kadim İpek Yolu’nun canlı ticari merkezlerinden biri olan Wuzhong’da halkın büyük bir kısmı ticaretle uğraşıyordu. Bugün ise kent, İpek Yolu Ekonomik Kuşağı’nda yer alan önemli bir nokta.

Ningxia halkının kendine özgü bir çay seremonisi bulunuyor. Çay yapraklarını bir demlikte demleyen diğer pek çok bölgenin aksine Ningxia’da yerel halk, çayı kapaklı bir kasede sunuyor. Sekiz malzemeden oluşan bu çaya “babaocha” ya da Türkçesiyle “sekiz hazineli çay” deniyor.

Yerel etnik gruplar Tang Hanedanı’ndan beri çay yapraklarını Çin hurması ve meyve kurusuyla kaynatıyor. Modern zamanlarda ise Wuzhong’da sabah çayı, 1980’lerde Gansu eyaletinin Lanzhou kentine özgü Çin eriştelerinin popüler olmasıyla başlayan bir gelenek haline geldi.

Kentteki restoranlar babaochanın yanında atıştırmalıklar da servis etmeye başlayınca Wuzhou’da çay kültürü zenginleşti.

Şimdilerde Çin eriştesi ve çeşitli hamur işlerinin yanında babaocha içmek, güzel vakit geçirme ve işle ilgili görüşmelere daha rahat bir hava katma yolu oldu.

Wuzhong’da sabah çayı sunan 500’den fazla restoran bulunuyor. Restoranların yıllık geliri 1 milyar yuana (yaklaşık 155,3 milyon ABD Doları) ulaşıyor. Sabah çayı geleneği ayrıca 10 bin kişiye iş fırsatı da sağladı.

Bu gelenek o kadar popüler oldu ki Wuzhong, binlerce km öteden bile ziyaretçi çekiyor. Verilere göre, geçen 1 Mayıs tatilinde sabah çayı veren restoranlarda 500 binden fazla müşteri ağırlandı.

Sabah çayı içmek, Wuzhong’a gelenlerin mutlaka yapması gereken şeylerin başında geliyor. Sabah çayınızı içtikten sonra kentte görebileceğiniz bazı mekanlar da bulunuyor.

108 Lamaist Anıtı bu mekanlardan biri. Qingtong Barajı’nın batı kıyısındaki tepede bulunan bu kutsal mekanda 12’li sıralar halinde 108 pagoda yer alıyor. Tuğladan yapılma bu pagodaların en uzunu 3,51 metre yüksekliğinde. Peki, neden 108 pagoda yapılmış? Çünkü Budizm inancına göre sıradan bir faninin 108 sıkıntısı olur. Budizme inananlar bu pagodalara gelerek hayatlarındaki 108 sıkıntıdan kurtulup şanslı olmayı dilerler.

Geçmişi 30 bin yıl öncesine kadar uzanan Wuzhong’da farklı kültürel ögeler iç içe geçmiştir. Budist pagodaların dışında ziyaret edilebilecek bir başka mekan da Tongxin Büyük Camii. Tongxin bölgesinin batı kesiminde bulunan cami, Ningxia Hui Özerk Bölgesi’ndeki en eski ve en büyük camidir. Ming Hanedanı (1368-1644) döneminde inşa edilen cami Qing Hanedanı (1644-1911) döneminde üç kez restore edilmiştir. Caminin mimarisinde Çin ahşap yapı tarzı ve Arap oyma sanatının harmanlandığı göze çarpıyor.