Erkek tenisi taze kan arıyor

Erkek tenisi taze kan arıyor

Erkekler tenisinin yeni bir Grand Slam şampiyonu çıkarmasının üzerinden beş yıl geçti. Bugün başlayan Amerika Açık bu hususta fark yaratabilecek mi?

Marin Cilic, yukarıya doğru bakıp, bir hayali gerçekleştirdiğinin resmi olarak bildirildiği anı hatırlıyor.

Kei Nishikori'yi mağlup edip, ilk Grand Slam zaferini elde etmesinin ardından ismi ekrana "2014 Amerika Açık Şampiyonu" sözleriyle birlikte yansımıştı.

"Zaman gerçekten su gibi akıp geçiyor." dedi 30 yaşındaki Cilic son zamanlarda verdiği bir röportajda. ''O günün üzerinden beş yıl geçmiş olmasına açıkçası inanamıyorum."

Beş yılın ardından, başka hiç kimse bununla mukayese edilecek bir deneyim yaşamadı. Erkekler tenisi son 19 Grand Slam turnuvasında yeni bir şampiyon çıkaramadı. Bu, oyunun 1800'lerdeki ilk oluşumundan beri daha önce hiç karşılaşılmamış bir durum.

O yıl yarı finalde Roger Federer'i elemiş olan Cilic, "Eğer kariyerimin kalan kısmında hiçbir şey kazanmayacak olsam dahi inanılmaz ölçüde gururlu olacağım, çünkü o anlarda da çok gururlu ve mutlu hissediyordum." diyor. "Bunu herhangi başka bir şeyle karşılaştırmak imkansız."

Marin Cilic, 2014 Amerika Açık şampiyonluk kupasıyla

Tek erkekler Grand Slam turnuvaları, zirve oyunlarını şimdiki yaşlarında geride bırakacakları düşünülen fakat buna rağmen halâ ustalıkla tüm turların üstesinden gelen Büyük Üçlü; Federer, Rafael Nadal ve Novak Djokovictarafından domine edilmiş hâlde. New York'ta gerçekleşen Cilic-Nishikori finalinin ardından, 2016 Wimbledon'daki Andy Murray-Milos Raonic finali hariç Büyük Üçlü'nün en az birinin olmadığı bir büyük turnuva finali oynanmadı.

Bununla birlikte son 11 majör turnuvayı onlar kazandı. Federer'in 20, Nadal'ın 18 ve Djokovic'in 16 şampiyonluğuyla birlikte bu üçlü, tarihin en çok Grand Slam turnuvası kazanan erkek tenisçisi olma yolunda yarış halindeler ve bugün başlayan 2019 Amerika Açık'ta ilk üç seri başı konumundalar.

Bu yılki 15-13'lük (galibiyet-mağlubiyet) vasat formuyla sıralamada yedincilikten 23.'lüğe kadar gerileyen Cilic, bu durumu "Üçü daima bu gibi rekorlar için savaşıyorlar ve bu yüzden birbirlerini her zaman daha fazlasına zorluyorlar." şeklinde açıklıyor. "Kendilerini her zaman bir meydan okuma halinde hissediyorlar ve böylece geri kalanlarımız için işler daha da zorlaşıyor."

Wimbledon'da 38 yaşındaki Federer, yarı finalde 33'lük Nadal'ı elemesinin ardından 32 yaşındaki Djokovic'e müthiş finalde kaybetmişti ve üçü birlikte şu an diğerlerinin hiç olmadıkları kadar ilerisinde gözüküyorlar.

2014 yılından beri iki majör turnuva finali daha oynayıp ikisinde de Federer'e kaybeden Cilic, "Onlar bu turnuvalarda fazlasıyla baskınlar ve onları yenmenin inanılmaz derecede zor olduğu ortada." diyor. "Alttan gençlerin yetiştiğine ve onların da vaktinin geleceğine inanıyorum fakat kim bilir ne zaman? Gelecek yıl mı, yoksa ondan sonraki mi? Bunu bilmiyoruz."

Marin Cilic - Roger Federer, 2014 Amerika Açık yarı finali

Bu "alttan yetişen genç"lerin arasından şampiyonluk konusunda en iddialı olması beklenenler, heyecan kadar öfkeye de sebebiyet veriyor. Örneğin Wimbledon'da, sıralamada dört ila altı numaralar arasında bulunan Dominic Thiem, Alexander Zverev ve Stefanos Tsitsipas ilk turda elenmişti.

Thiem, bu yıl Fransa Açık'taki finalde Nadal'a karşı kazandığı ikinci setten sonra, Cilic'ten beri bir Slam şampiyonluğu kazanan ilk kişi olmaya en çok yaklaşan isim konumundaydı. Sonrasında ise Nadal, 6-1 6-1'lik üçüncü ve dördüncü setlerdeki oyunuyla rakibini kortta adeta dövdü.

"Çok yaklaştım ama olmadı." diyor Thiem. "Bir sonraki şansımı New York'ta elde etmeye çalışacağım."

25 yaşındaki Thiem, yine de, mevcut durumda 30 yaş altı oyuncular içinden bir Grand Slam finalinde set kazanan tek tenisçi.

Eski gözdeler popülerliğini sürdürdüğü hâlde, yeni bir kazanan olmamasının yarattığı boşluk erkekler tenisini sportif açıdan fevkalade bayatlamış duruma sürüklüyor. Cilic'in 2014 Amerika Açık'ı kazanmasından beri erkek golfünde yeni 13 majör turnuva galibi ve kadın tenisinde dokuz adet ilk kez Grand Slam şampiyonluğu yaşayan tenisçi ortaya çıktı.

2017 Amerika Açık'taki atılımıyla turnuvayı kazanan Sloane Stephens'ın o dönem koçluğunu yapan ve bu yılki turnuvada da görevini sürdürecek olan Kamau Murray, kadınlar turundaki bu denkliğin, en iyi oyuncularla çalışanların "iyi sonuçları baskıdan ziyade motivasyona dönüştürmek konusunda kötü iş çıkarmalarıyla" açıkladı. "Eğer çok iyi bir iş çıkarıyor olsaydık üst üste birkaç hafta kazanan oyuncularımız olurdu; fakat yok." diye de ekliyor Murray.

Kadınlarda üst sıralara tırmanış çok daha çabuk gerçekleşiyor. Nitekim son iki dünya bir numarası Naomi Osaka ve Ashleigh Barty, zirveye çıkmadan önce ilk 10 içinde sadece birkaç ay geçirdiler. Buna rağmen Nishikori, Amerika Açık'ta oynadığı finalden beri geçen beş yılda zamanının çoğunu ilk 10'un içinde geçirmiş fakat sıralamada ilk üçe girmeyi başaramamıştı.

Bu yaz bir Grand Slam şampiyonluğunun kapısını en şiddetli biçimde çalması beklenen isim ise üç haftalık bir süreçte Montreal ve Washington'da finale ulaşıp Cincinnati'de kazanan, ardından aniden ilk beş arasına yükselen 23 yaşındaki Rus tenisçi Daniil Medvedev.

Daniil Medvedev, Cincinnati Açık kupasıyla

David Goffin, "Asla ıskalamıyor! Adeta duvara karşı oynamak gibi." diyerek Cincinnati'deki finalden sonra rakibini övmüştü. Ancak Goffin, Medvedev'in momentumunu New York'a taşıması konusu kendisine sorulduğunda tereddütlüydü.

"Grand Slam kazanmak başka bir hikâye." Diyor Goffin. "Maçlar beş set üzerinden oynanıyor. Ayrıca New York inanılmaz derecede sıcak ve nemli olabiliyor. Bu biraz farklı bir olay. Bu yıl içinse, bilmiyorum. Sanırım şu an çok erken ama elbet bir gün kazanacaktır. Neden olmasın?"

Cincinnati'de, yarı finalde Medvedev'in yendiği Djokovic de buna benzer beyanlarda bulunuyordu:

"New York'ta şampiyonluk yarışında olmayı hak ediyor! Fakat yine de ortada beş setlik maçlar, iki haftalık bir turnuva ve bir Grand Slam var. Burası farklı bir ortam, farklı bir deneyim. Bana kalırsa kendi oyununuzun da fazlası gerekiyor. Bence bir Slam'in en önemli noktalarından biri de bütün kort dışı olaylarla başa çıkacak sabrının ve kıvraklığının olması."

Daha önce büyük turnuvalarda sadece bir kez dördüncü tura kadar yükselen Medvedev, geçtiğimiz pazar Cincinnati'de kazanmasının ardından yaptığı açıklamada bir çeyrek finalin onu tam olarak mutlu etmese de tatmin edeceğini söyledi. Rus tenisçi, Turnuvanın başlarında başarısını adım adım ilerletme mücadelesi içinde olacağının üzerinde duruyor.

Çeyrek finale çıktığı takdirde Djokovic ile bir rövanş maçı oynama ihtimali bulunan Medvedev, "Bir Grand Slam iki hafta sürüyor, bu yüzden iki hafta boyunca istikrarlı olmalı, iyi hissetmeli ve çileden çıkmamalısınız." dedi. "Hepsi bir arada olmalı ve kendim hakkında konuşacak olursam, daha fazla tecrübeye ihtiyacım olduğunu söyleyebilirim."

Kaynak: The New York Times  / Ben Rothenberg

Eurosport Türkiye için çeviren Batuhan Herdem