Hayvanlarda ebeveyn bakımının en eski örneği

Hayvanlarda ebeveyn bakımının en eski örneği

309 milyon yıl önce yaşamış bir kertenkele türüne ait fosil, kuyruğu yavrusuna dolanmış halde Kanada'da bulundu.

Hayvanlar aleminde ebeveyn bakımının (bilinen) en eski örneğini teşkil eden bu keşif sevginin evrimine ışık tutuyor.

Fosilleşmiş kalıntılar, annesinin arka bacakları arasına giren bir yavruya ve onu kuyruğuyla sıkıca saran bir anneye ait.

Uzmanlar ikilinin Nova Scotia'daki bataklık tarzı bir ormanda aniden öldüğünü söylüyor. Annenin ailesini büyütmek için burada sığınak yaptığı belirtiliyor. Görünüşe göre son kucaklaşmaları zamanda dondu.

Günümüzün monitör kertenkelelerine benzeyen bu yeni türe, Yunanca "ağaç" ve "şefkatli anne" kelimelerinden oluşan "Denromaia unamakiensis" ismi verildi.

Ottowa Carleton Üniversitesinden paleontolog Hillary Maddin'in aktardığına göre, görünüşte kertenkele benzeri bu hayvanların insanlarla daha yakın akraba olduğu ve memelilere evrilen sinapsit soyundan geldiği düşünülüyor.

Maddin, "Fosilleşmiş bir kütükte bulunan bu hayvanların ebeveyn bakımına yönelik davranış sergilediği iddia ediliyor. O dönemin iklimi günümüze göre daha sıcaktı. Diğer küçük sürüngenler ve daha büyük amfibi benzeri yaratıklar vardı. Bu da muhtemelen bol miktardaki böcek ve diğer küçük omurgalılarla besleniyordu." bilgisini verdi.

Artık soyu tükenmiş olan Dendromaia'nın uzun çenesi, çok keskin dişleri, uzun kuyruğu, dar gövdesi ve ince bacakları vardı. Çalılıklardaki böcek ve diğer küçük hayvanları yakalayıp yediği için çok çevikti.

Sinapsitlerin ilk örnekleri iri kertenkelelere benzese de, gerçekte dinozorlardan ziyade bize daha yakınlardı.

Sinapsitler, 250 milyon yıl önce Sibirya'daki volkanların patlamasıyla yaşanan tarihin en büyük yok oluşunda ölene kadar en baskın gruptu.

Hillary Maddin, "Yetişkinlerin boyu burundan kuyruk sokumuna kadar muhtemelen 8 inç (20 cm) kadardı. Her iki bireyin de muhafaza seviyesi, (mide kaslarını destekleyen küçük kemiklerin hassas yapıları bile korunmuş) çok az hareketle veya tamamen hareketsiz biçimde gerçekleşmiş ani bir ölüme işaret ediyor." diye konuştu.

Başka bir deyişle nedeni bilinmemekle birlikte, bu yaratıklar bulundukları yerde, birlikte ölmüştü.

Dr. Maddin, sözlerine şunları ekledi:

"Yavrunun arka bacaklar altındaki konumu ve büyük bireyin onu kuyruğuyla sarması, sığınak yapan hayvanlarda görülen bir pozisyon. Hayvanların aynı türden olması, yetişkin ve yavrunun sığınak pozisyonu ve korumacı bağlam, ebeveyn bakımının iki öngörüsüyle tutarlı bir durum arz ediyor; Yavrularla uzun süreli birliktelik ve gizlenme." 

Bu; kuşlar, sürüngenler, memeliler, balıklar ve amfibiler dâhil olmak üzere günümüz omurgalılarının çoğunda yaygın görülen bir davranış.

Bir önceki en eski örnek, Güney Afrika'da bulunan Heleosaurus scholtzi ve yavrusuna ait 270 milyon yıllık sinapsit fosiliydi. Nature Ecology & Evolution isimli bilimsel yayında betimlenen Dendromaia, söz konusu rekoru yaklaşık 40 milyon yılla aşıyor.

Kaynak: Independent Türkçe

Independent Türkçe için çeviren: Kerim Çelik